Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
17:49 

Сказка третья. "Та, что гуляет сама по себе" - продолжение

...mirror mirror, what's inside me?.. (с)

Глава V

Новые неожиданности


Таша села на траву, обхватив руками колени.
Странно, но вместе с ним ушло какое-то… спокойствие. Ощущение безопасности.
До этого вокруг был просто ночной лес, но сейчас…

 

Сгустившиеся сумерки были ощутимыми. Вкрадчивыми, обволакивающими, густыми, как кисель.
Заволоченное облаками небо мрачнело однородной сизой мглой. Ни пятна луны. Ни искры звёзд.
Стволы деревьев вкруг небольшой полянки своим мрачным видом выполняли функцию стражей, решительно отбирающих надежду у всяк сюда входящего. Должно быть, и днём это зрелище не представляло собой особо радостного – ну, а в темноте лес и вовсе казался отвесно уходящими в небо чёрными стенами.
Крайне зловещими.
Которые в какой-то момент вдруг двинутся навстречу друг другу и…
Спокойно, Таша. Это нервное. Нормальный лес. Нормальный вечер.
А если он не вернётся? Если...
Вернётся. Просто... верь в это.
Вера, вера…
Просто верить.
И почему ему я тоже просто верю?

Таша отвела прядь волос с личика Лив. Слазила в свою сумку, достала фляжку и смочила губы сестры.

Хотя в этом не было нужды.
Но надо же было что-то делать.

…когда ты доверяешь свою жизнь абсолютно незнакомому человеку…

…когда, стоит тебе взглянуть в его глаза – ты забываешь все возражения и сомнения…
…когда рядом с ним тебе так спокойно…

Почему?


А если…


Припомнить прочитанное в книгах…
…о тварях, которые умеют очаровывать…
…питаются твоими силами…

Ночница, мара… Не подходит, эти всегда являлись в облике женщин. И преимущественно – к мужчинам.
Лидерц? Нет, это всего лишь ходячий труп. Вриколакс. Возлюбленный, восставший из мёртвых – благодаря желанию живых.
Честно говоря, Таша всегда удивлялась, как героини историй с участием лидерцов не замечали некоторой странности происходящего: сначала твой любимый пропадает без вести, потом возвращается непонятно откуда, выдёргивает тебя из постели и посреди ночи тащит на «вашу свадьбу». При этом от него несёт тленом, он двигается с трупной одеревенелостью и говорит так, будто его горло забито землёй. А, да, и одна его нога оканчивается гусиной лапкой.
Чтобы этого не заметить, нужно быть либо полной дурой, либо безнадёжно влюблённой.
Впрочем, по словам мамы, эти два понятия можно было считать синонимами – так как первое часто являлось следствием второго.

А ведь он хромает…

Проехали.


Суккубы…

Нет, тех, что принимают облик мужчин, кажется, зовут инкубами…

А вообще-то во всей этой версии с какой-нибудь ночной тварью есть парочка маленьких «но».

Первое: то, что чувствовала Таша, не имело ничего общего с… эм… ну почему ты краснеешь в темноте, а?.. Ну, этим… желанием… определённого толка.
Второе: эти твари обычно не отличались терпением. И деликатностью они тоже вроде как не славились – так что вряд ли инкуб стал бы вежливо дожидаться, пока Таша вытащит свою сестру. Своё намерение он осуществил бы на первом же привале.
Третье… Таша слышала, что инкубы обольщали монашек – но чтобы они сами принимали облик монахов…
А, может, у этого своеобразное чувство юмора?
Ну, и четвёртое... собираясь очаровывать семнадцатилетнюю девчонку, принимать облик кого-то, годящегося ей в отцы, крайне неразумно. В таком возрасте девушки обычно мечтают о ком-нибудь юном, златокудром и синеглазом. И белозубом. И, желательно — с короной, белым конём и прочими аксессуарами.
И Таша – к своей некоторой досаде – исключением не была.

Таша задумчиво полезла в сумку.

Вопросов становилось всё больше, а ответов упорно не находилось. Нет, они вроде как находились – но затем ускользали, как…
Как маринованные грибы. Только поднесёшь вилку – а они удирают от тебя на другой конец тарелки. Скользкие, заразы.
Но вкусные…
Таша сглотнула. Наконец нашарила то, что искала – и заодно извлекла из сумки очередную лепёшку. Она только что вспомнила, что не ужинала.

***


Спустя некоторое время падре вернулся с охапкой хвороста, извлёк из сумки трутницу – и костерок благополучно запылал.
Тьма вокруг враз стала ещё темнее…
…но тревога и страх отхлынули, стоило Таше заслышать шелест его одежд.

- Ешьте, - Таша протянула священнику одну из двух оставшихся лепёшек. – Я видела на последнем привале, вы свои доели.

Тот протирал меч заботливо припасённой тряпочкой:
- У меня ещё есть хлеб.
- Это вы тот кирпич называете хлебом?
- А разве хлеб не может быть в форме кирпича?
- Может, но я имела в виду вкусовые качества и… как это… ну, твёрдость, в общем.
- У вас у самой немного осталось.
- У меня ещё каравай белого и буханка ржаного хлеба.
- И откуда у вас на кухне столько выпечки нашлось?..
- Я люблю печь. И… у меня ещё мясо есть.
- Увы, вынужден отказаться. В этом месяце мы едим только рыбу.
- А хлеб?
- Ну, - священник, вздохнув, отложил меч и протянул руку, - раз вам так хочется переводить на меня свои припасы…

Таша смотрела, как он ест. Неторопливо, тщательно прожёвывая, глядя куда-то в огонь.
- Вы всё про меня знаете, да?
Он поднял взгляд. Проглотил. Подумал.
- Смотря, что вы имеете в виду.
- Кто я.
- Трудно определённо сказать про людей, кто они. У каждого человека множество… определений. И у представителей других рас – тоже.
- Почему бы сразу просто не сказать, что знаете?
- Вас интересовало, знаю ли я всё о том, кто вы. А пока я могу сказать только то, что вы – девушка. Либиморф. Дочь мельничихи. Насчёт остального есть догадки, но, чтобы говорить уверенно, в них вначале надо убедиться.
- Остального?
- «Хороший человек», к примеру - тоже определение. Ну, или «хороший либиморф», - он отправил в рот последний кусок. Отряхнул руки, полез в сумку за фляжкой. – Благодарю за угощение. Хлеб просто замечательный.
- Правда понравилось? – уголки губ самопроизвольно растянулись в довольной улыбке.
- Вам серьёзно стоит задуматься о том, чтобы открыть пекарню.
- Да? Хм… Пожалуй.
Клирик уже убирал фляжку обратно.
- Стоит подумать о том, что нам делать дальше, - он вновь взялся за меч. Таше казалось – для успокоения.
- Нам?
- Когда спасаешь кому-то жизнь, берёшь за него ответственность. А бросить вас, когда вам некуда идти – просто преступление.
- Почему некуда? У нас же есть…
- Дом? И вы думаете, что первым делом волки не станут искать вас там?
- Может, они вообще не будут…
- Таша, - имя прозвучало устало, - вы же сами знаете, зачем они похитили вашу сестру.
- Это только дога…
- Поскольку вы и ваша сестра – единственные либиморфы в Перекрёстке, волки не остановятся, пока вас не найдут.
- Или пока не умрут.
- Или пока не умрут – по воле Божьей. А не благодаря нашим стараниям.
- Но…
- Ни вы, ни я не будем обагрять руки кровью. «Не убий» – помните?
Таша хмуро кивнула:
- И что вы предлагаете?
- Спрятаться.
- Мы не сможем всё время прятаться.
- Всё время нам и не придётся. А даже если пришлось бы – это легче сделать, чем вы думаете. Особенно с вашим талантом… меняться. И с верой в защитный круг.
- Будем всю жизнь ночевать в лесах?
- Я выразился… фигурально, - он наконец вернул меч в ножны. С верой вы будете в безопасности в любом доме.

Скажите это оборотням.

Таша молча протянула руки к огню.
Нам. Вот так, взял – и распорядился её судьбой.
А она, что самое паршивое, даже не хочет возражать…
…и собственная покорность начинала Ташу немного злить.
- Поспите.
- Не хочу.
- Тогда хотя бы ложитесь.
Таша мотнула головой.
Едва заметно пожав плечами, он лёг – заложив руки за голову, глядя в небо.

Хворост прогорал быстро — так что вскоре поляну озаряло лишь тусклое мерцание углей. Свет сумрачных отблесков и ночная тьма так причудливо переплелись, что лежавшего по другую сторону костра мужчину можно было легко принять за тень. Лишь в глазах посверкивали отражённые искры.
- Падре…
Он не ответил.
Таша всмотрелась в его лицо. Глаза были открыты, но взгляд из-под длинных ресниц был… закрытым. Точно на окна опустили стальные ставни.
…холодные лапки жути по коже…
- Арон!
Услышав своё имя, он моргнул:
- Да?
Так рядом – и одновременно так далеко.
- Почему вы это сделали?
- Почему… помог?
- Да.
Он приподнялся на локте:
- Вам хватит объяснения «из простого человеческого участия»? Или разъяснить подробнее?
- Желательно.
Тишина.
- Я увидел ребёнка, которого бросили одного во тьме, - наконец сказал он. – И он идёт вперёд – просто потому, что надо идти. Не зная, что будет делать, когда дойдёт. Не подозревая, что идёт по краю пропасти. И пусть пока он чудом не оступился – один неверный шаг, и…
Арон смолк. Таша зажмурилась – столь ярким был нарисованный образ.

Кажется, кошку успешно могло сгубить не любопытство, а воображение.


- Значит, из чистого альтруизма? – спустя некоторое время спросила она. – И никаких личных причин?
- Когда тебе нравится человек и ты хочешь ему помочь – это, как мне кажется, достаточно личная причина.
- А… Ну, пожааах… луй, - Таша, прикрыв рот ладошкой, зевнула.
- Спите. Вам нужно отдохнуть.
- А что будем делать утром?
- Вначале дождёмся, пока оно наступит.

Таша получше укутала Лив. Легла рядом, обняв сестру.

 

…вампиры обязательно придут…
…и ты думаешь, этот начерченный в траве кружок поможет?..

Таша, не глядя, нашарила что-то, лежавшее в сторонке, тщательно завёрнутое в тряпицу.

Странно, но потом были совсем слабыми…
Точно далёкое эхо тихих голосов.

Я не буду спать. Я… только отдохну немного.

Глаза…
…веки вниз…
…точно кто-то тянет за ресницы…

Она смотрела на подёрнутые серостью, умирающие угли.

Я… только сомкну глаза. Совсем ненадолго. Я не засну…
…а даже если засну, что такого?
Ведь всё будет хорошо…
…да, и главное – верить…

@темы: Таша

Комментарии
2009-08-21 в 17:51 

...mirror mirror, what's inside me?.. (с)
…лето…
…яркая, по-изумрудному яркая трава по колено…
- Не догонишь!
Смеющаяся Лив убегает всё дальше…
- Стой!
…почему вдруг так темно…
- Лив, подожди!
…но сколько не бежишь – ты всё на одном месте, а она всё дальше, дальше…
…только что был день, почему сразу ночь? Ненавижу темноту, ненавижу…
- Лив!..
…но её уже не видно…
…ни поля, ни травы, ни лета – лишь мрак…
- ЛИВ!! – крик хоть немного разрывает тишину, от которой глохнешь…
…судорожный, гадкий холод – на шее, на плечах, сползая всё ниже, ниже, сковывая спину, ноги…
…и – шаги за спиной…
- Кто здесь?
…сзади что-то есть. Что-то вырастает, двигается, вот сейчас коснётся шеи…
…твой крик не пугает, не заставляет показаться – оно ходит за твоей спиной, ждёт, пока ты обернёшься…
…шаги…
- ХВАТИТ!


Таша вскочила, задыхаясь, в пропитанном мокрым холодом платье.
Небо ещё и не думало светлеть.
…шаги…
Они пришли из реальности.
Шуршание сапог по листве.
- Арон?..
Лив безмятежно посапывала рядом – но по ту сторону мёртвого костра было пусто.
- Арон!
- Тш. Я здесь.
Он стоял за её спиной, всматриваясь во тьму.
- Кто-то идёт!
- Я слышал. Их мысли.
- Вампиры?
- Двое. Не беритесь за нож – пусть даже серебряный. Он вам не понадобится.
Ташина рука замерла на полпути к завёрнутому в тряпицу ножичку:
- А вы так в этом…
- Уверен.
Звёздочка, тревожно фыркая, нервно топтала траву.
Таша подскочила к лошади – та уткнулась носом в её ладонь.
- Тише, тише, - пробормотала Таша. – Вот хорошая девочка, да… Всё будет хорошо, слышишь? Всё будет хорошо, обязательно…
Таша обернулась.
Она уже видела приближавшиеся чёрные тени.
- Это не займёт много времени.
Спокоен, как мертвяк…
Может, не зря ты про лидерца вспомнила?

Однако его уверенность странным образом передавалась ей.
Таша шагнула вперёд, оказавшись за спиной Арона, и привстала на цыпочки – чтобы иметь возможность наблюдать за происходящим из-за его плеча.
Звёздочка тихонько, испуганно заржала.
Вампиры шагнули на поляну.

…тлеющие цветы…
Двое юношей в тёмных камзолах. На вид – не старше двадцати. Картинно вьющиеся волосы. Бледнокожие, красивые до одурения лица.
- Добрый вечер, господа, - жизнерадостно поприветствовал их Арон.
По неведомой причине – вампиры остановились.
Конечно, Таша не могла сказать точно, – из-за довольно-таки неудобного ракурса, – но ей казалось, что они смотрят священнику в глаза…
- Хотя, согласен – для вечера поздновато.
…и видят в них что-то, чего Таше увидеть не хотелось бы.
- К сожалению, мы не можем согласиться на просьбу, которую вы хотели изложить – на этой полянке довольно-таки мало места для того, чтобы вы разместились на ночлег по соседству. Но я уверен, что это далеко не единственная поляна в лесу. Так что советую вам не терять времени, находясь долее в нашем обществе.
Таша уже знала, что будет дальше.
…конечно же, они закрыли глаза. И когда они их открыли, то старательно смотрели себе под ноги.
Разумеется, их сбило с толку, что их план полетел ко всем Шимам.
И потому вполне естественно, что они решили не изощряться более, а действовать проверенным методом. Пусть чуточку прямолинейным. И далеко не таким изящным, как первоначальный.
Не мудрствуя лукаво, вампиры метнулись вперёд – так быстро, что Таша не успевала следить за их…
Поляну огласили два коротких вопля.
- О, простите. Мне действительно очень жаль.

Вампиры синхронно отняли руки от своих носов – чья форма, значительно изменившаяся от столкновения с невидимой стеной, быстро восстанавливалась.
- Ты нас разозлил, святоша, - прошипел один.
- Я не хотел, поверьте. Но если вы будете и дальше нарушать наш покой – вполне возможно, что захочу.
- За границами круга ты бессилен! Ты ничего не сможешь сделать – только отсиживаться!
- Вы так в этом уверены?
…их взгляды потянулись вверх, точно магнитами.
Юноши одновременно издали какой-то скулящий стон. Одновременно вскинули руки ко рту.
Они смотрели в глаза человеку, за спиной которого стояла Таша…
…и красивые лица их были страшны, как бесовские лики – так каждую черту перекривил ужас.
- Уходите.
Таша не видела, но знала…
…он закрыл глаза.
В тот же миг вампиры рухнули наземь – точно марионетки за опущенным занавесом. Губы их беззвучно шевелились.
Они ползли спинами вперёд, пока не уткнулись в стволы деревьев. Только тогда вампиры каким-то образом встали на подгибающиеся ноги – чтобы побежать, что было сил.
Таша услышала громкий фырк – так Звёздочка выразила всё, что она думает по поводу обращённых в бегство врагов.
- Что ж - думаю, они не вернутся.

- Что вы с ними сделали?
- Я… лишь немного изменил их веру в то, что они видят перед собой.
Арон обернулся. Таша смотрела на него снизу вверх.
- Кто вы?
- Вы же знаете.
- Я знала, что телепаты читают мысли. Но чтобы они могли их изменять…
- Об этом умении просто предпочитают не распространяться.
- Но…
- Таша, - мягко сказал он, - я отвечу на все ваши вопросы утром, а сейчас вам надо отдохнуть. Вы две ночи подряд почти не спали.
Таша сонно моргнула.
...она ведь действительно очень устала...
…какая тебе разница? С вампирами просто не было другого выхода…
…лезть в твою голову ему нет нужды…

Он уже прошёл на прежнее место и лёг. Руки за голову, взгляд в небо. Точно, как раньше.
- Надеюсь, этой ночью нас больше никто не побеспокоит.
…и – словно ничего и не было.
Таша опустилась на землю. Свернулась калачиком. Закрыла глаза.
…с кем её угораздило встретиться?..

2009-08-21 в 17:56 

Ты должен быть сильным, иначе зачем тебе быть? (с) Виктор Цой
Мммм... Таша мне определенно нравится...
Только мне кажется, что опасения ее не беспочвенны...
Жду проду)

2009-08-21 в 17:59 

...mirror mirror, what's inside me?.. (с)
Таша мне определенно нравится...
Прямо бальзам на душу автора...
Жду проду)
Скоро будет)

   

Сказки Перекрёстка

главная